IRLink - внутренний ИК-приемник

Dmitry Kornev
  • 10 августа 2007
  • 46k

В мае прошлого года мы уже рассматривали на нашем сайте один из универсальных ИК-приемников IRLink, подключаемых к USB порту. Тогда он заслужил достаточно высокой оценки благодаря своим аппаратным особенностям, функциональности и простоте настройки. Но время не стоит на месте. Разработчики этого замечательного устройства за минувший год успели неоднократно обновить версию программного обеспечения, которое и без того казалось одним из лучших, а, кроме того, выпустить на рынок новые, еще более совершенные, модели ИК-приемников.

Приятной неожиданностью стало то, что дополнительно к внешним моделям в арсенале компании появились внутренние ИК-приемники, предназначенные для установки в 5-ти и 3-х дюймовые отсеки компьютерных корпусов. Причем, помимо разных размеров, доступны еще и разные цвета этих встраиваемых устройств (красный, белый, черный), среди которых пользователи, наверняка, смогут подобрать наиболее подходящий для себя вариант.

Коробка IRLink

В данном обзоре мы решили уделить внимание именно внутренней модели, поскольку исполнение внешней не изменилось - остался уже знакомый пластиковый корпус. Правда, надо заметить, что внешнее сходство - это одно, а аппаратная реализация - это совсем другое. Дело в том, что основной отличительной чертой новых приемников, как внешних, так и внутренних, является именно их схема, получившая название "IRLink.VS". Согласно информации опубликованной на официальном сайте, она является дальнейшим развитием схемы предыдущего поколения, именуемой "IRLink.DK".

Основой "IRLink.VS" являются всего две микросхемы - Atmel ATMEGA8 16AI и FTDI FT232RL, помимо которых на плате нет ничего особо примечательного, о чем можно было бы рассказать. Первая из названных микросхем является однокристальным микроконтроллером, благодаря которому происходит вся обработка команд, поступающих с пульта дистанционного управления. Вторая микросхема является ничем иным, как переходником USB - COM, позволяющим, используя минимум внешних компонентов, организовать последовательный обмен данными между внешним устройством на микроконтроллере и компьютером через USB шину.

Плата IRLink.VS, устанавливаемая в новые модели ИК-приемников

Разработчики акцентируют внимание на следующих особенностях новой схемы:

  • Работа с любыми инфракрасными пультами ДУ независимо от кодировки.
  • Новый алгоритм декодирования сигналов пультов.
  • Широкий угол приема сигналов.
  • Подтверждение приема сигнала пульта миганием светодиода.
  • Поддержка USB портов версий 1.0 и 2.0.
  • Наличие сертифицированных драйверов под Windows x64 и Windows Vista.
  • Возможность подключения к компьютеру более 1 приемника.
  • Максимальная длина USB кабеля - 9 метров (с удлинителем IRLink).

Как и ранее, пользователям предлагается выбор комплекта поставки. В частности, можно заказать лишь сам универсальный ИК-приемник с программным обеспечением и руководством, а можно заказать полный комплект, включающий дополнительно пульт дистанционного управления с батарейками.

Упрощенный комплект поставки IRLink

Представленный на снимке комплект находился в картонной коробке, имеющей средние размеры и привычное стильное оформление. Похоже, что такая упаковка является стандартной для любых моделей приемников и любой комплектации. Как видите, на этот раз у нас на тестировании оказался комплект без пульта, что, наверное, даже к лучшему, поскольку позволит нам еще раз убедиться в универсальности приемников IRLink.

Комплект поставки:

  • Приемник IRLink, предназначенный для установки в отсек 5 дюймов.
  • Пара винтов для крепления приемника в компьютерном корпусе.
  • Компакт-диск с драйвером и программным обеспечением.
  • Печатная инструкция по установке и использованию приемника.

Первое впечатление от знакомства с внутренним ИК-приемником IRLink, признаться, было неоднозначным. С одной стороны, производитель старался сделать все, как можно более аккуратно, приклеив даже защитную пленку на лицевую поверхность приемника. Но с другой стороны, несмотря на все усилия, устройство все же напоминает "самоделку". И, наверное, больше всего этому способствует используемый материал - органическое стекло. В данном случае оно прозрачное и имеет красный цвет.

Общий вид 5-ти дюймового приемника IRLink

Реализация тестируемой внутренней модели ИК-приемника предусматривает ее крепление при помощи 2-4 винтов в 5-ти дюймовом отсеке компьютерного корпуса. Делается это вполне стандартно, точно таким же образом, как крепится в компьютере, например, любой CD/DVD привод.

Кабель ИК-приемника имеет на конце USB-разъем для внутреннего подключения, что вполне логично. Такие разъемы присутствуют на любой современной материнской плате, поэтому сложностей с подключением возникать не должно. Единственное, на что стоит обратить внимание - это длина кабеля, которая составляет всего 45 см. Обладателям больших по высоте корпусов ее может просто не хватить, особенно, если внутренние USB разъемы расположены в нижней части материнской платы.

Внутренний ИК-приемник IRLink установленный в корпусе

Красная панель ИК-приемника IRLink является, пожалуй, наиболее универсальной. Она сравнительно неплохо сочетается, как с серым, так и с черным компьютерным корпусом. Впрочем, если вы уверены, что в ближайшее время цвет вашего корпуса не измениться, например, из-за очередного апгрейда, то можно выбрать и более подходящий цвет. Благо, хотя и не большой, но выбор есть.

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • Процессор AMD Athlon 64x2 4200+.
  • Материнская плата EPoX EP-9NPA+Ultra (nVidia nForce 4 Ultra).
  • Интегрированный звук Realtek AC97.
  • Память 2x1024Мб DIMM DDR400 Transcend.
  • Видеокарта PCI-E 128Мб DDR3 GeForce 6600GT MSI.
  • Жесткие диски 2x250Гб 7200 SATA2 Samsung.

В качестве операционной системы на компьютере установлена Windows Vista Ultimate 64-бит. Поскольку разработчики IRLink отмечают наличие сертифицированных драйверов под эту новую систему, то в ней приемник и был опробован.

После стандартной процедуры обнаружения операционной системой нового устройства и установки драйвера с прилагающегося компакт-диска, приемник IRLink отобразился в диспетчере устройств следующим образом:

Приемник IRLink в диспетчере устройств

Программное обеспечение IRLink.3 на официальном сайте оказалось более свежим, чем на компакт-диске. На текущий момент оно имеет версию 3.465 и опубликовано менее месяца назад 23.07.2007. Надо заметить, что для загрузки доступны архивы, включающие лишь саму программу, а также архивы, включающие дополнительно инсталлятор Java.

Особенность всех программ IRLink такова, что они в обязательном порядке требуют для своей работы поддержки языка Java, как заявлено разработчиками в том же разделе загрузок, версии не ниже 1.5.0. Однако на практике это оказалось не совсем так, поскольку пока не была загружена и установлена последняя доступная на сайте Sun Microsystems, Inc. версия Java Runtime Environment 1.6 Update 2 (она же просто версия 6 Update 2), программа IRLink.3 отказывалась запускаться. Впрочем, нельзя исключать, что это специфика Windows Vista, все же система новая...

Выбор ИК-приемника в программе IRLink.3

При первом запуске программы IRLink.3 необходимо в окне настроек на закладке "ИК-приемник" выбрать тип своей схемы, которая в нашем случае, как уже говорилось, называется "IRLink.VS". Указывать номер COM порта и производить другие настройки не потребовалось, сразу после выбора приемника из списка в строке состояния отобразилась информация, что он успешно обнаружен и запущен.

Для проверки работы нового ИК-приемника использовались два попавших под руки пульта дистанционного управления - первый от телевизора GoldStar, второй от музыкального центра LG. Пульты поочередно были заведены в программу IRLink.3, с обязательным выбором расположения и считыванием кода каждой кнопки. При этом каких-либо проблем с распознаванием команд кнопок не возникло, и это еще раз подтверждает отличные универсальные свойства ИК-приемников, выпускаемых компанией IRLink.

Пульты дистанционного управления, используемые для проверки

По сути, вы можете использовать для управления компьютером абсолютно любой ИК-пульт, валяющийся у вас без дела. Или использовать, например, какой-либо пульт для совместного управления компьютером и другой техникой, конечно, если эта техника не находится в непосредственной близости к компьютеру, иначе команды с пульта будут восприниматься одновременно двумя устройствами.

Кроме этого, удобно, когда на пульте дистанционного управления, например, от телевизора, DVD проигрывателя или ресивера, имеются дополнительные кнопки, предусмотренные для другой аппаратуры того же производителя. Такое встречается довольно часто, и в том случае, когда этой "другой" аппаратуры нет, незадействованные кнопки пульта могут служить для управления компьютером. Разумеется, в данном случае можно будет не опасаться, что команды будут восприниматься сразу двумя устройствами.

Окно выбора и конфигурирования пульта ДУ

В окне настроек на закладке "Пульт ДУ" вы можете загрузить уже готовые конфигурации пультов, среди которых есть те модели, которые поставляются в комплекте с ИК-приемниками IRLink, а также несколько десятков других от различной бытовой аппаратуры. Но даже если вы не найдете среди них своего пульта, то переживать не стоит. Добавить "Новый пульт" в программу - это дело 5-10 минут, в зависимости от количества имеющихся на нем кнопок.

При добавлении нового пульта, вы должны указать его название. Далее при помощи мыши поочередно выбрать каждую из кнопок на схеме пульта, нажимая при этом после запроса соответствующую кнопку на реальном пульте. Обычно код каждой кнопки считывается за 4 продолжительных нажатия, требуя в общей сложности не более 10 секунд. Для наглядности при нажатии каждой кнопки ее код графически отображается на диаграмме. Конечно, код каждой кнопки должен быть уникальным. В том случае, если это не так, согласно совету, приводящемуся здесь же внизу, следует заглянуть в настройки, которые вызываются соответствующей кнопкой из вкладки "ИК-приемник". Кроме этого, иногда считывать код кнопок лучше кратковременными нажатиями вместо 4-х продолжительных. В частности, для пульта GoldStar этот метод оказался более приемлемым.

Базовые настройки программы IRLink.3

На приведенных скриншотах в левой части схематически изображены пульты, с которыми проводилось тестирование. Как видите, и большой, и маленький пульт добавить в программу IRLink.3 - не проблема. Вы можете произвольно добавлять/уменьшать количество рядов/столбцов, формируя, таким образом, необходимый вид.

После того, как нужный пульт дистанционного управления выбран или создан, можно переходить непосредственно к привязке команд (действий) к его кнопкам. Для этого служит одноименная закладка окна настроек "Действия". При первом ее вызове запускается мастер настройки, позволяющий выбрать из списка программы, которыми вы планируете управлять с пульта. При этом вам предлагается выбрать расположение этих программ на жестком диске, а также указать кнопки на пульте, которыми каждая из них будет запускаться.

Окно привязки действий к кнопкам пульта ДУ

По завершению работы мастера начальной настройки предлагается перейти непосредственно к назначению кнопкам пульта необходимых действий. Надо сказать, что это процесс весьма творческий, ведь IRLink.3 имеет поддержку большого количества всевозможных мультмедийных программ и множества команд по управлению ими. При этом каждая из кнопок пульта может выполнять сразу несколько действий, а так же совершенно разные действия, в зависимости от того, какая в настоящее время запущена/активна программа. Прибавьте к этому еще и то, что не забыты системные функции, вроде, управления окнами, регулировки громкости, выключения ПК и прочее. Таким образом, перед нами действительно универсальный инструмент, и то, как вы его настроите, зависит только от вашей фантазии.

Несмотря на обилие возможностей IRLink.3, настройка дистанционного управления программами выглядит весьма просто. Например, настройка управления проигрывателем WinAmp занимает около 5 минут. Последовательность действий интуитивно понятна, поэтому даже новичок, которому необходимо будет дополнительное время на знакомство с интерфейсом, едва ли затратит на настройку того же проигрывателя более 10 минут.

Перед тем, как перейти к подведению итогов, отметим, что помимо полнофункциональной программы IRLink.3, разработчики предлагают для своих приемников ответвление в виде программы IRLink.Lite, которая представляет собой нечто вроде оболочки. Особенность ее состоит в том, что для запуска программ IRLink.Lite не использует отдельные кнопки пульта, вместо этого она выводит полноэкранное меню по типу медиацентра, через которое и производится выбор необходимых для работы программ. В отдельных случаях такой функционал может оказаться очень кстати.


Выводы.

Новая модель ИК-приемника IRLink, как и предшественница, протестированная нами год назад, продемонстрировала великолепную универсальность, функциональность и простоту настройки. Усовершенствованная схема "IRLink.VS", устанавливаемая теперь, как во внутренние, так и во внешние ИК-приемники, использует новый алгоритм декодирования сигналов и обладает хорошей чувствительностью, благодаря чему способна безошибочно принимать даже отраженные от стен и потолка сигналы пультов, имеющих самые различные кодировки.

Очень порадовал новый приемник на базе "IRLink.VS" и в программном отношении. Наличие сертифицированных драйверов и полноценная работа фирменного софта под управлением новых операционных систем Windows Vista в настоящее время является очень актуальной. Кроме этого, не может не радовать поддержка 64-х битных систем, которой очень не хватало предыдущему модельному ряду приемников IRLink.

Компания IRLink, специализирующаяся на разработке систем дистанционного управления ПК и бытовой техникой, а также элементов умного дома, является Российским производителем, поддерживая которого хотелось бы пожелать не только функционального развития выпускаемой продукции, но эстетического. Все же внешний вид устройств часто играет далеко не последнюю роль.


Выражаем особую благодарность компании IRLink
за предоставленный на тестирование комплект!

Комментарии